11 stereotyper om kjønnsherpes som du sannsynligvis tror (og hvorfor du ikke burde)

Seksuell Helse

Ta bort: Mange STI-positive mennesker møter trakassering, dom eller avvisning for sin status. Men mye av denne diskrimineringen er drevet av skadelige stereotyper om hva slags mennesker som har kjønnsherpes.



Opprinnelig publisert på Hverdagsfeminisme

Jeg fikk diagnosen kjønnsherpes i en alder av 26 år.



På den tiden hadde jeg jobbet som sexpedagog og støttet mange venner gjennom sine egne diagnoser, men jeg var fremdeles helt uforberedt på min egen.

Det er en ting å være empatisk med noen andre som takler en situasjon, men det er en helt annen opplevelse å faktisk gå gjennom den selv. Og så mye som jeg ville tro at jeg var helt ikke-dømmende om det, min reaksjon da jeg ble diagnostisert fortalte meg at det ikke var tilfelle.

For selv som noen som virkelig tror at kjønnssykdommer bør destigmatiseres, har jeg fortsatt internalisert meldingene som samfunnet sender om de av oss som har dem. Og disse meldingene er ikke gode - og bidrar til utfordringene som de av oss som er STI-positive.

Personer med kjønnssykdommer, inkludert herpes, står overfor diskriminering, slik som enhver annen marginalisert gruppe gjør. Muligheten til åpent å dele STI-status er et privilegium. Mange STI-positive mennesker møter trakassering, dom eller avvisning for sin status.

Men mye av denne diskrimineringen er drevet av skadelige stereotyper om hva slags mennesker som har kjønnsherpes. Og disse stereotypiene er forankret i feilinformasjon og skremseltaktikker som ikke er representative for den virkeligheten mennesker som lever med kjønnsherpes (som meg) faktisk møter.

Her er elleve.

1. Det er ikke så vanlig



Kjønnsherpes er en av de vanligste kjønnssykdommer i USA.

Omtrent 1 til 5 eller 1 til 6 personer i USA har kjønnsherpes.

Det betyr at det er over 51 millioner amerikanere med det. Sjansen er stor for at du kjenner noen med det, hvis du ikke har det selv.

Ifølge de nyeste dataene fra CDC er det også en enorm rasedifferanse, med mer enn 40% av ikke-Latinx svarte kvinner diagnostisert med infeksjonen, sammenlignet med mindre enn 20% av hvite kvinner som ikke er latinx.

Hvis du legger til antall personer som har begge typer Herpes Simplex-virus, HSV-I (som for det meste er preget av orale utbrudd, ofte referert til som forkjølelsessår) og HSV-II, er antallet enda høyere.

Hva dette betyr er at hvis du er noen med kjønnsherpes, du er absolutt ikke alene.

2. Du ville definitivt vite om du hadde det



Mange mennesker som har herpes vet ikke det fordi ikke alle som har herpes får utbrudd. Mange mennesker er asymptomatiske eller har milde symptomer som kan forveksles med et inngrodd hår eller eksem.

Ett estimat setter antall mennesker uvitende om HSV-infeksjonen til 87%. Dette tallet utgjør både HSV-I og HSV-II infeksjoner, men det er en svimlende statistikk.

Jeg ble helt overrumplet av diagnosen min, fordi symptomene mine ikke lignet på bildene som kommer opp når du Google “herpes.” Når folk tenker på herpes, tenker de på blemmer.

Men jeg hadde ikke blemmer. Jeg hadde achy hud (som jeg oppdaget var nervesmerter) på rumpa og kjønnslepper, prikking og nummenhet i vulvaen min, og såre, ømme muskler i lårene. Dette er det som kalles prodromale symptomer, og de er nesten aldri snakket om når herpes diskuteres.

voksen bleie sex

Med symptomer som ser så forskjellige ut for alle som har HSV, er det vanlig å ikke vite at du har det.

Som det fremgår av den rasemessige forskjellen i infeksjoner som er nevnt ovenfor, er tilgang til testing og informasjon ikke tilgjengelig for alle.

Å ha tilgang til informasjon om kjønnssykdommer, hvordan du kan forhindre dem, og barrierer for å tilrettelegge for tryggere sex, er et privilegium som ikke alle har, og dette øker både sannsynligheten for at noen kan få kjønnsherpes og at de kan ha det og være uvitende om det.

Les: Kjære, jeg har herpes

3. Det er en ‘god’ herpes (oral) og en ‘dårlig’ herpes (kjønnsorgan)



Det er denne tendensen til å lage et hierarki med herpesdiagnoser - at HSV-I på en eller annen måte er “mindre dårlig” enn HSV-II. Og beklager, men det er fullstendig dritt. Her er grunnen.

Som vi allerede har snakket om, er det to typer Herpes Simplex-virus: I og II. HSV-I påvirker vanligvis munnen (forkjølelsessår er vanligvis Herpes Simplex I), og HSV-II påvirker vanligvis kjønnsorganene.

Imidlertid kan begge typene overføres seksuelt (gjennom kyssing, oralsex, eller hud- og kjønnsorgankontakt). Selv om barriereringsmetoder (som kondomer eller tanndammer) kan redusere infeksjonen, eliminerer de ikke den, og det er mulig å spre infeksjonen selv om det ikke er sår.

Og HSV-I er ikke begrenset til munnområdet, og HSV-II er heller ikke begrenset til kjønnsorganene. Så HSV-I kan påvirke kjønnsorganene, og HSV-II kan påvirke munnen. Det er også mulig å bli smittet med begge typer Herpes Simplex-viruset.

Så dette skamhierarkiet vi har opprettet er en haug med okser og vi må slutte å gjøre det.

4. Herpes er ikke en stor avtale (eller omvendt, at det er en enorm avtale)

Av alle kjønnssykdommer som kjønn har, er kjønnsherpes generelt irriterende, generelt irriterende.

Det påvirker ikke fruktbarhet, den vil ikke utvikle seg til kreft, og den vil ikke drepe deg. Så selv om det kan være en bokstavelig smerte i rumpa, er den ikke spesielt farlig.

Når det er sagt, det kan være en stor avtale for folk som er immunkompromittert. Hvis en gravid for eksempel får HSV, kan det være dødelig for fosteret.

Eller, hvis en gravid person allerede har HSV før svangerskapet, kan de oppleve lange, kroniske utbrudd i løpet av svangerskapsperioden, som jeg gjorde.

5. Mennesker (spesielt cisgender kvinner) som har HSV må ha sovet med mange mennesker

Dette er bare galt, ikke sant? Vi vet at det er mulig for folk å ha sovet med en (eller null) mennesker som har kjønnsherpes i kontrakten, ikke sant? Flott.

Men la oss dykke dypere enn det, skal vi vel? Fordi denne myten er forankret i sex-shaming og en hel del misogyny.

Fordi det bokstavelig talt burde ikke ha noe å si hvis noen fikk herpes og hadde sex med en person eller 100 personer. Når jeg sier at vi må bryte stigmatiseringen, mener jeg for alle som har det, og ikke bare fordi noen folk får det fra sin første partner.

Disse fortellingene eksisterer i samme sfære som våre ideer om overlevende av seksuell vold. Vi har opprettet disse ikke-eksisterende “perfekte ofrene” for å avgjøre om hvis overgrep er gyldig og hvem som fortjente det basert på atferd de var eller ikke engasjerte seg i.

Tilsvarende ser vi dette når det gjelder å snakke om hvordan 'noen' kan ha en STI, 'til og med mennesker som bare noen gang har hatt sex med en person.'

Det er alle disse spekulasjonene om hvordan de burde ha holdt beina lukket eller ventet på ekteskap eller brukt kondom. Og hvis de gjorde alle disse tingene og fremdeles fikk en STI, bør vi synes synd på dem. Og de er grunnen til at vi ikke skulle dømme folk som har herpes - ikke den ludderen som ble slørete (pshh, serverer dem rett, for hva forventet de?).

Men reproduktiv rettferdighet ser ut som å være her for å støtte noen hvis de har en STI. Periode.

Og IDGAF hva omstendighetene rundt noen som kontraherer med at STI var.

De fortjener kjærlighet og omsorg og å snakke om sannheten sin uten skam fordi de er mennesker og de er fantastiske og de har ingenting å skamme seg over.

6. Ingen vil noen gang ønske å ha sex med noen med herpes

Vel, hvis dette var sant, ville det være mange mennesker som ikke har sex.

Og mens det er sant noen mennesker vil bestemme seg for ikke å delta i seksuell aktivitet med noen med kjønnsherpes, det betyr ikke det ingen vil.

hva betyr pansexual

De fleste som hører en kjønnsherpesdiagnose og balk er produkter av den samme kulturen med feilinformasjon og stigma som denne artikkelen prøver å bekjempe.

Selv om det kan være skummelt å avsløre HSV + -statusen din til en potensiell partner, hvis du vet at du har den, er det ikke et alternativ å ikke si noe, selv om du ikke har et utbrudd.

Informert samtykke skal være hjørnesteinen i ethvert samspill, og din potensielle partner har rett til å ta en informert beslutning om hvorvidt han skal delta i seksuell aktivitet med deg - eller det krever at den personen har all informasjonen.

Noen ganger er det bare å lære noen om infeksjonens virkelighet, og det er alt som trengs for å få dem til å innse at det er greit. Noen ganger er det ikke det. Og det er OK, også.

Hvis noen velger å ikke ha sex med deg fordi du har kjønnsherpes, er det uansett ikke verdt å pine over. For riktig person spiller det ingen rolle.

7. Du kan ikke føde hvis du har Herpes

Selv om kjønnsherpes til en viss grad kan komplisere graviditet og fødsel, betyr det ikke at noen med HSV ikke kan føde et barn.

Som nevnt over, kan det være farlig for en gravid å inngå en ny HSV-infeksjon. Og det kan gjøre gravide, som er immunkompromitterte, utsatt for mer alvorlige utbrudd i løpet av svangerskapet.

Som noen som har herpes, var jeg livredd for graviditet. Og det gjorde i stor grad svangerskapet mitt ekstremt ubehagelig på mange måter.

Men jeg holdt meg i kommunikasjon med jordmoren min, og til slutt fant vi en dosering medisiner som undertrykte utbruddene mine. Jeg var i stand til å ha en trygg vaginal fødsel til babyen min.

Og hvis jeg hadde hatt et utbrudd under fødselen? Jeg ville hatt en C-seksjon og forhåpentligvis fremdeles lyktes babyen min.

Så mens kjønnsherpes kan komplisere graviditet, er de to ikke inkompatible.

8. Å ha herpes er noe å skamme seg over

Visste du at det frem til 1970-tallet ikke var noe stigma forbundet med kjønnsherpes?

Stigmaet ser ut til å ha blitt produsert av et farmasøytisk selskap for å selge deres nyutviklede antivirale medisiner.

Fra prosjekt godta:

Stigmaet er et relativt nyere fenomen og ser ut til å være det direkte resultatet av en Burroughs Wellcommets Zovirax-farmasøytisk markedsføringskampanje på slutten av 1970-tallet til midten av 1980-tallet ... Burroughs Wellcome-reklamekampanjen ble designet for å stimulere etterspørselen etter Zovirax ved å øke pasientenes bekymringer rundt det sosiale konsekvenser og implikasjoner av infeksjon og understreke at stoffet kan redusere utbrudd og overføring. ”

Dette kombinert med et 1982 TID omslagsartikkel som kalte herpes 'det nye skarlagenrøde brevet', og male det som en konsekvens av 'den nye seksuelle revolusjonen' hadde effekten av å skape en sky av skam rundt herpesdiagnoser.

Dette kulturelle skiftet fremstilte kjønnsherpes som noe skittent som skjedde med mennesker som ble seksuelt frigjort. Og det er et bilde som vi fremdeles kjemper i dag.

Mennesker med kjønnsherpes kan oppleve følelser av angst, depresjon og håpløshet etter en diagnose. Disse følelsene kan bli forsterket for folk som har pådratt seg et seksuelt overgrep eller en affære av partneren deres.

Og når vi forsterker denne skammen, reduserer vi ikke faktisk spredningen av STIs.Vi lager dem mer sannsynligvis spredt - fordi det er mindre sannsynlig at folk blir testet eller avslører diagnosen til en potensiell partner i frykt for å bli avvist.

Kjønnsherpes er ikke noe å skamme seg over om noen fikk kontrakt med den fra sin første partner eller etter en voldtekt eller fra sexarbeid eller fra sin 200. partner.

9. Det er OK å bruke Herpes som en stanselinje

Herpes er STI mest sannsynlig å bli spøkt med. SNL gjorde det da de hånet Valtrex-annonser. Jennifer Lawrence gjorde det mens hun var på presseturné for The Hunger Games: Mockingjay — Del I.

Men som voldtektsvitser eller rasistiske vitser, vitser om herpes (eller hvilken som helst STI) er bare ikke morsomme. Og stol på meg, jeg kan ta en vits. Det er bare det å spøke med noe som stigmatiserer mennesker ikke er humoristisk.

På samme måte som voldtektsoverlevende kan føle seg skamfulle og isolerte når de er i nærvær av noen som forteller en voldtektsspøk, kan personer med kjønnssykdommer føle det samme når en spøk blir gjort på deres bekostning.

Feil ved siden av å anta at du er i rommet med noen som har en STI. Ikke bare vil du ikke være nødt til å risikere å fornærme noen, men basert på statistikk er det trygt å anta at du sannsynligvis er det.

Hvis du er i nærvær av noen som gjør en vits om herpes eller en annen STI, snakk og si: 'Hei, det er ikke morsomt. Og å spøke med det kan få noen som har det til å skamme seg eller være ukomfortable. ”

Eller hvis du har kjønnsherpes og noen gjør en ignorant vits ut av det, du kan ta en side fra Ella Dawson og røre opp deg selv.

Hun fortalte Washington Post, 'Når en ekte person - [noen] du kjenner og respekterer - tilfeldig nevner å ha herpes, slutter det å være en punchline og begynner å være noens virkelighet.'

10. Du må være monogam hvis du er HSV +

En kjønnsherpesdiagnose signaliserer ikke slutten på noens sexliv. Bare fordi noen har kjønnsherpes, betyr ikke det at de er henflyttet til å bare ha sex med en (også HSV-positiv) person resten av livet.

Med mindre det selvfølgelig er det de vil gjøre!

Hjørnesteinen i de fleste relasjoner som involverer ikke-monogami (og alle sunne forhold) er åpen kommunikasjon. Dette gjør samtaler om STI-status enklere (og mer sannsynlig) å bli gjennomført.

Akkurat som alle slags dateringer, vil det være noen mennesker som ikke vil bli involvert med noen som har herpes. Og det vil være andre som ikke har noe imot (spesielt hvis de er positive selv).

Men å sette HSV + mennesker i en boks er urettferdig, unøyaktig og bidrar til stereotyper om dem.

Noen mennesker med herpes er monogame. Noen er det ikke. Begge er like gyldige.

dating en hasbian

11. Det er forsvarlig å skade noen hvis de overfører Herpes til deg

Det er aldri greit å skade noen, enten det er fysisk, følelsesmessig, åndelig eller muntlig. Hvis noen overførte HSV til deg, er denne uttalelsen fortsatt sann.

Å straffe noen ved å spre rykter om dem eller legge ut sin status på sosiale medier er helt uakseptabelt.

Med mindre noen sprer kjønnssykdommer med ondsinnet forsett (som er sjelden), er det å skade dem sårende og grusomt, og bare bidra til stigmaet som STI-positive mennesker står overfor.

***

Avslutningsvis vil jeg legge igjen denne tanken fra Sarit Luban her, fordi jeg ikke kan si det bedre enn hun gjorde:

Hvis vi godtar en iterasjon av kroppsskam, hvordan kan vi autentisk motstå den i dens andre former? Bevisst bekreftelse av egenverdien til alle organer - uavhengig av status - kan bryte syklusen av STI-positiv sletting, marginalisering og tilbakeholdenhet som bevarer status quo. ”